• 더불어민주당, 열린민주당과 합당 추진

이재명 더불어민주당 대선 후보 [사진=연합뉴스]

 
이재명 더불어민주당 대선 후보가 돌연 ‘전국민 재난지원금’ 지급 주장을 철회했다. 전국민 재난지원금이 반대 여론에 부딪힌 데다 연일 기획재정부와 갈등을 빚자 한 발 물러서 승부수를 던졌다. 또 민주당과 열린민주당의 합당을 통해 박스권 지지율 타개에 나섰다.
 
이 후보는 18일 오후 자신의 페이스북을 통해 “전국민재난지원금을 고집하지 않겠다”며 “여야 합의가 가능한 것부터 즉시 시행하자”고 밝혔다.
 
이어 “현장은 다급한데 정치의 속도는 너무 느리다. 야당이 전국민 재난지원금 지급에 반대하고 있고 정부도 신규 비목 설치 등 예산 구조상 어려움을 들어 난색을 표하고 있다”며 “아쉽지만 우리가 각자의 주장으로 다툴 여유가 없다. 지금 소상공인‧자영업자들이 처한 현실이 너무 어려운 만큼 지원의 대상과 방식을 고집하지 않겠다”고 덧붙였다.
 
그는 “전국민 재난지원금 합의가 어렵다면 소상공인·자영업자 피해에 대해서라도 시급히 지원에 나서야 한다. 대신 지금 할 수 있는 한 최대한 두텁고 넓게, 그리고 신속하게 지원해야 한다”고 했다.
 
그러면서 “가용 재원을 최대한 활용해서 즉시 지원할 것은 신속히 집행하고 내년 예산에 반영할 것은 반영해야 한다”며 “윤석열 후보도 내년에 50조원 지원을 말한 바 있으니 국민의힘도 반대하지 않을 거라 믿는다. 빚내서 하자는 게 아니니 정부도 동의하리라고 생각한다”고 강조했다.
 
이 후보는 “지역화폐(지역사랑상품권)는 올해 총액(21조)보다 더 발행해야 한다. 소상공인 손실보상의 하한액(현재 10만원)도 대폭 상향해야 한다”고 했다. 
 
또 대장동 개발 의혹과 관련해서는 언제든 조건 없이 특별검사제도(특검)에 나서자고 말했다.
 
이날 오후 중앙당사에서 기자들과 만나 “(대장동의 경우)수사가 미진하다고 판단되기 때문에 아무때나 여야가 합의해서 조건 없이 특검하는 것이 바람직하다”며 “그러면 제 무고함도 재차 확인하는 과정이 될 것”이라고 주장했다.
 
한편 민주당은 이날 열린민주당과의 합당을 공식화했다. 진보진영이 힘을 합쳐 대선승리에 나서겠다는 구상이다.
 
협상대표를 맡은 우상호 민주당 의원은 이날 오후 기자회견을 개최하고 “민주당과 열린민주당은 사실 정책노선, 그리고 이념에 있어서 큰 차이가 없는 정당”이라며 “지난 총선 때 불가피한 사정으로 서로 다른 당을 만들어 선거에 임했지만 작은 차이를 극복해서 더 큰 민주당으로 통합하는 것이 대선 승리를 위한 것이라는데 같은 견해를 갖고 있다”고 했다.
 
이어 “지금 열린민주당 지지율이 2~4% 왔다 갔다 하는데 단순하게 보더라도 적어도 민주당 지지율에 2~3% 상승되는 그런 효과를 당연히 기대하고 있다”며 “대통령 선거 과정에서 후보 지지율, 정당 지지율 2~3% 올리는 것조차 쉬운 것은 아니다. 그런 측면에서 보면 이 통합이 일정한 나름의 효과를 발휘할 거란 기대가 있다”고 했다.
 
그러나 민주당보다 친문(문재인)등 강성의 성격을 띠는 열린민주당과의 합당이 중도층 민심에 악영향을 끼칠 것이란 우려도 나온다.

우 의원은 “지지층 확장과 중도층 확장은 다른 것이 아니라 지지층이 통합돼야 외연확장 기반이 마련되는 것”이라고 우려를 일축했다.

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