• 고물가·고환율·고금리 '3고 위기'
  • 악재 이어지며 대응책 마련 난항

지난 13일 오전 서울 중구 하나은행 딜링룸 전광판에 원·달러 환율이 표시되어 있다. [사진=연합뉴스]

윤석열 정부가 출범과 함께 '대형 위기'에 봉착해 있다. 각종 경제지표는 2008년 글로벌 금융위기 이후 최악 수준을 나타내고 있다. 대외 상황으로 불거진 악재인 탓에 경제팀이 고민할 선택지도 많지 않다.

전문가들은 새 정부가 대내외 위기에 적절하게 대응하지 못하면 '퍼펙트 스톰'을 피할 수 없을 것이라고 경고한다.

15일 관련 업계에 따르면 지난 12일 원·달러 환율은 전일보다 13.3원 오른 달러당 1288.6원에 거래를 마쳤다. 종가 기준으로 글로벌 금융위기 여파가 남은 2009년 7월 14일(1293원) 이후 약 13년 만에 최고치다.

13일에도 환율은 장중 1291.0원까지 치솟으며 불안한 모습을 이어갔다.

전문가들은 고물가와 미국의 긴축정책, 우크라이나 전쟁으로 환율 변동성 확대가 당분간 불가피할 것으로 내다본다.

일각에선 달러당 1300원 위로 올라설 가능성도 열어둬야 한다고 봤다. 환율이 종가 기준 1300원을 뚫은 것은 2009년 7월 13일(1315원)이 마지막이다.
 

서울 시내 한 대형마트에서 시민들이 장을 보고 있다. 최근 통계청 자료에 따르면 4월 소비자물가지수는 국제 에너지 가격 급등, 공급망 차질 등 영향으로 지난해 같은 달보다 4.8% 상승했다. 이는 2008년 10월(4.8%) 이후 13년 6개월 만에 가장 높은 수준이다. [사진=연합뉴스]

고물가 상황도 심각한 수준이다. 올해 1월부터 4월까지 누적 물가 상승률은 4.1%로 한국은행 연간 전망치(3.1%)를 일찌감치 넘어섰다.

4월 물가는 전월(4.1%) 수준을 상당 폭 상회한 4.8% 오르면서 글로벌 금융위기 이후인 2008년 10월(4.8%) 이후 13년 6개월 만에 가장 높은 수준을 기록했다.

여기에 우크라이나 사태로 인한 에너지·원자재 가격 상승, 글로벌 공급 병목현상 등 영향으로 물가 상승 압력이 광범위하게 확산되면서 소비자물가가 추가 상승할 가능성도 작지 않은 상황이다.

이에 따라 물가를 잡기 위한 한국은행의 금리 인상 결정도 앞당겨질 것으로 보인다.

글로벌 투자은행인 ING는 한은이 물가 대응을 위해 5·7·12월 금통위에서 각각 0.25%포인트씩 기준금리를 인상할 것으로 전망했다. 이렇게 되면 우리나라 연말 기준금리는 현행 1.50%에서 2.25%까지 상승하게 된다.

미국 '빅 스텝'도 한은으로 하여금 기준금리 인상을 부채질하는 요인이다. 미국이 공격적인 긴축정책을 펼치면서 한국(1.50%)과 미국(0.75∼1.00%) 간 기준금리 격차는 기존 1.00∼1.25%포인트에서 0.50∼0.75%포인트로 줄었다.

한·미 기준금리가 역전되면 원·달러 환율과 물가 상승세가 더 강해질 수 있기 때문에 한은으로서는 기준금리 추가 인상을 통해 역전되는 시점을 최대한 늦출 수밖에 없다.
 

윤석열 대통령(가운데)이 지난 13일 오전 서울 중구 명동 국제금융센터에서 열린 거시금융상황 점검회의에서 발언하고 있다. [사진=연합뉴스]

전방위적인 경제 위기 조짐에 윤 대통령은 취임 3일 만인 지난 13일 추경호 경제부총리 겸 기획재정부 장관, 이창용 한국은행 총재 등을 용산 대통령 집무실로 불러 거시금융상황점검회의를 개최했다. 집권 시작부터 불어닥친 경제 위기 대응을 시급한 국정 과제로 인식하고 있다는 점을 보여주는 대목이다.

윤 대통령은 현 경제 상황에 대해 "코로나 여파와 글로벌 공급망 차질, 물가 상승과 각국의 통화정책 대응으로 인해 금융·외환시장에 변동성이 커지고 있고 무역수지 적자 전환과 실물 경제 둔화도 우려된다"고 진단했다.

그러면서 "이런 때일수록 경제 상황을 정확하게 인식하고 이를 바탕으로 위기를 선제적으로 대응해 나가야 할 것"이라고 강조했다.

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